Casi 50 personas fallecieron en cinco estados tras paso de Ida

Los residentes clasifican los objetos dañados y destruidos después de que una noche de fuertes lluvias y vientos provocara la inundación de muchas viviendas el 2 de septiembre de 2021 en el barrio de Flushing, en Queens
Los residentes clasifican los objetos dañados y destruidos después de que una noche de fuertes lluvias y vientos provocara la inundación de muchas viviendas el 2 de septiembre de 2021 en el barrio de Flushing, en Queens Photo credit Scott Heins/Getty Images
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Los sistemas de drenaje nunca fueron diseñados para manejar tanta lluvia en tan poco tiempo, lo que trajo como consecuencia el fallecimiento de casi 50 personas que murieron ahogadas en sus casas y vehículos mientras la tormenta se filtraba como cascadas.

Tanto Nueva Jersey como Nueva York han gastado miles de millones de dólares en mejorar los sistemas contra las inundaciones después de que Sandy azotara la región en 2012, pero gran parte de ese trabajo se centró en las costas.

La gobernadora Kathy Hochul dijo el jueves que la región debía prestar atención a los sistemas de tormentas que no están preparados para manejar futuras inundaciones repentinas que serán más frecuentes en el interior debido al cambio climático global.

"Una cosa que quiero dejar clara es que no estamos tratando esto como si no fuera a ocurrir de nuevo en 500 años", dijo Hochul.

Nueva Jersey, se llevó la peor parte en cuando a números de víctimas, decenas de personas perecieron a causa de las fuertes lluvias a finales del miércoles y principios del jueves. La mayoría de ellas quedaron atrapadas en sus vehículos. Algunos murieron adentro de ellos sumergidos, otros fueron arrastrados por la corriente de agua que se desplazaba rápidamente como si se tratase de un rio.

NEWARK, NUEVA JERSEY - 02 DE SEPTIEMBRE: Un hombre camina por una calle Van Buren inundada el 02 de septiembre de 2021 en Newark, Nueva Jersey.
NEWARK, NUEVA JERSEY - 02 DE SEPTIEMBRE: Un hombre camina por una calle Van Buren inundada el 02 de septiembre de 2021 en Newark, Nueva Jersey. El gobernador Phil Murphy declaró el estado de emergencia debido a la tormenta tropical Ida, que causó inundaciones y cortes de electricidad en toda Nueva Jersey, mientras el noreste se vio afectado por lluvias y tornados récord. Numerosas muertes en Nueva York y Nueva Jersey han sido atribuidas a la tormenta. La gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, también ha declarado el estado de emergencia. Photo credit Michael M. Santiago/Getty Images

El gobernador Phil Murphy dijo en el programa "Today" el viernes por la mañana que el número de muertos de Nueva Jersey había aumentado de 23 a 25 durante la noche y al menos seis personas continúan desaparecidas. El mandatario aseguró que todas las muertes están relacionadas con las inundaciones y lamentablemente se esperaba que la cifra siga aumentando.

"Aunque el tiempo sea bueno, y aunque las aguas se hayan retirado, no estamos fuera de peligro todavía. Todavía tenemos muchos daños, todavía tenemos aguas que son significativamente más altas de lo normal", dijo Murphy. "Vamos a limpiar y vamos a permanecer juntos, y volveremos a ponernos en pie, pero puede ser un largo camino".

Por otra parte, los estados de Pensilvania, Connecticut y Nueva York, también se vieron fuertemente afectados, las inundaciones y los fuertes vientos que causaron la caída de árboles, cobraron la vida de al menos 13 personas en la ciudad de Nueva York, 11 de ellas murieron tratando de escapar de la repentina subida de agua en los sótanos.

Las autoridades se encuentran trabajando arduamente en la búsqueda de posibles víctimas, así como también removiendo los vehículos que fueron abandonados en las autopistas junto con los escombros.

gasolinera en el barrio de Whitestone, en Queens, resultó muy dañada tras una noche de lluvias y vientos extremadamente fuertes el 2 de septiembre de 2021 en Nueva York.
Una gasolinera en el barrio de Whitestone, en Queens, resultó muy dañada tras una noche de lluvias y vientos extremadamente fuertes el 2 de septiembre de 2021 en Nueva York. Photo credit Scott Heins/Getty Images

El presidente Joe Biden aprobó a última hora del jueves declaraciones de desastre para ambos estados. La acción federal se emitió con el propósito de movilizar a las agencias que proporcionan asistencia a las zonas más afectadas por la tormenta.

Los meteorólogos habían advertido de posibles inundaciones peligrosas, pero la ferocidad de la tormenta cogió por sorpresa al corredor metropolitano más densamente poblado del país.

El Servicio Meteorológico Nacional dijo que la tormenta también generó al menos 10 tornados, el más grave de los cuales destruyó casas en Mullica Hill, Nueva Jersey, al sur de Filadelfia.

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