Menores no acompañados dicen que cruzan la frontera solos para encontrar a sus padres: ‘Extraño mi mamá’

A U.S. Border Patrol agent delivers a young asylum seeker
Photo credit John Moore/Getty Images
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La semana pasada, el gobierno de los Estados Unidos reveló que procesó mas niños migrantes no acompañados en la frontera con México comparado con un día promedio del mes pasado.

Con mas menores llegando a los Estados Unidos y pidiendo asilo, una de las preguntas que los oficiales, los políticos, y los defensores de los niños están tratando de contestar es por qué tantos niños están llegando solos.

Según reporta NBC News, unos de esos jóvenes están viajando en búsqueda de padres que migraron meses o hasta años antes a los Estados Unidos. Reporteros del medio hablaron con unos de los niños, que llegaron como parte de un grupo de alrededor de 75 migrantes a Texas, recientemente.

Justin, 10, dijo que viajó solo desde Honduras para conocer a su padre. Tiene un pedazo de papel con el número de teléfono de su papá para poder contactarlo, pero aunque viajó con un teléfono, “solo funciona con Wi-Fi,” y casi no ha podido avisarle a su mamá como ha estado. El joven piensa que su papá vive en la costa este de los Estados Unidos.

Si logra encontrar a su papá, quien le dijo que estaba en camino para recogerlo, Justin dice que va a “darle un abrazo, darle un beso.”

Keiner, 11, no ha visto a su mamá desde que tenía 4 años. “Me dijo que me quería ver,” dijo el niño de su madre, quien vive en la Florida.

El tío de Keiner, José David, 17, viajó con el niño desde Honduras. “Puedo aguantar mas, soy mas grande, pero traje medicina y agua para él; tuvo fiebre tres veces en el camino,” compartió. El tío y sobrino viajaron con suficiente dinero para poder comprar comida, pero se les acabó en Monterrey, México, y tuvieron que pedir ayuda. A la hora de cruzar el Río Grande, José David les pidió a los carteles que controlan la zona que les ayudaran.

“Lo haremos por él, no por tí,” contó José David que le dijeron al no exigirles el pago de extorsión que usualmente les cobran a los migrantes en la última etapa de su viaje al norte.

Michelle, otra joven de 17 años, hizo el viaje a los Estados Unidos para encontrar a su papá porque su país natal, Honduras, tiene “mucho crimen. Quiero un futuro,” relató.

Las políticas actuales de migración en la frontera les dan ciertas protecciones a los menores de edad que no son disponibles para los adultos, y NBC News nota que encontrarse adolescentes cruzando la frontera a los 17 años es común.

Según datos oficiales coleccionados por el medio, actualmente hay casi 16,000 migrantes menores de edad en la custodia de las autoridades estadounidenses. De esos niños, 4,878 están en instalaciones de la Patrulla Fronteriza y 10,8000 están en la custodia del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS por sus siglas en ingles).

La Associated Press reporta que Alejandro Mayorkas, el Secretario de Seguridad Nacional, dijo que “son niños vulnerables y hemos puesto fin a la práctica del gobierno anterior de expulsarlos.” Los migrantes menores de 18 años de edad son permitidos quedarse en los Estados Unidos mientras sus casos son decididos.

Adultos solos o familias completas buscando asilo suelen ser expulsados, aunque hay unas cuantas excepciones para personas con “ciertas vulnerabilidades graves,” notó Mayorkas.

Mayorkas indicó que el 80% de los menores que cruzaron la frontera recientemente tienen familiares en el país, incluyendo 40% que tienen uno de sus padres en los Estados Unidos.

Lee este artículo en ingles en KNX 1070 Newsradio, una emisora de RADIO.COM.

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