Escasean algunos comestibles en E.U. debido al virus y el clima

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Photo credit Drazen Zigic/Getty Images

La escasez en las tiendas de comestibles de EE. UU. se ha agudizado en las últimas semanas a medida que nuevos problemas, como la variante omicron de rápida propagación y el clima severo, se han sumado a las dificultades de la cadena de suministro y la escasez de mano de obra que ha afectado a los minoristas desde que comenzó la pandemia de coronavirus.
La escasez es generalizada y afecta a los productos agrícolas y la carne, así como a los productos envasados, como los cereales. Y están siendo reportados en todo el país. Las tiendas de comestibles de EE. UU. suelen tener entre el 5 % y el 10 % de sus artículos sin existencias en un momento dado; en este momento, esa tasa de indisponibilidad ronda el 15%, según el presidente y director ejecutivo de Consumer Brands Association, Geoff Freeman.

Parte de la escasez que los consumidores ven en los estantes de las tiendas se debe a las tendencias pandémicas que nunca disminuyeron y que omicron exacerba. Los estadounidenses están comiendo en casa más que antes, especialmente porque las oficinas y algunas escuelas permanecen cerradas.

El hogar estadounidense promedio gastó $144 por semana en el supermercado el año pasado, según FMI, una organización comercial para productores de comestibles y alimentos. Eso estuvo por debajo del pico de $ 161 en 2020, pero aún muy por encima de los $ 113.50 que gastaron los hogares en 2019.

Un déficit de camioneros que comenzó a construirse antes de la pandemia también sigue siendo un problema. Las Asociaciones Estadounidenses de Camiones dijeron en octubre que a EE. UU. le faltaban unos 80,000 conductores, un máximo histórico.

Y el envío sigue retrasado, lo que afecta todo, desde los alimentos importados hasta los envases que se imprimen en el extranjero.

Los minoristas y los productores de alimentos se han estado adaptando a esas realidades desde principios de 2020, cuando las compras de pánico al comienzo de la pandemia hicieron que la industria cayera en picada. Muchos minoristas mantienen a mano más suministros de cosas como papel higiénico, por ejemplo, para evitar una escasez aguda.

“Todos los actores en el ecosistema de la cadena de suministro han llegado a un punto en el que tienen ese libro de jugadas y pueden navegar ese nivel básico de desafíos”, dijo Jessica Dankert, vicepresidenta de la cadena de suministro en la Asociación de Líderes de la Industria Minorista, un grupo comercial.

Generalmente, el sistema funciona; Dankert señala que los estantes vacíos han sido un fenómeno raro en los últimos 20 meses. Es solo que las complicaciones adicionales se han acumulado en esa línea de base en este momento, dijo.

Al igual que con el personal de hospitales, escuelas y oficinas, la variante omicron ha cobrado un precio en las líneas de producción de alimentos. Sean Connolly, presidente y director ejecutivo de Conagra Brands, que fabrica verduras congeladas Birds Eye, bocadillos de carne Slim Jim y otros productos, dijo a los inversionistas la semana pasada que los suministros de las plantas estadounidenses de la compañía estarán limitados al menos durante el próximo mes debido a omicron- ausencias relacionadas.

La enfermedad de los trabajadores también está afectando a las tiendas de comestibles. Stew Leonard Jr. es presidente y director ejecutivo de Stew Leonard's, una cadena de supermercados que opera tiendas en Connecticut, Nueva York y Nueva Jersey. La semana pasada, el 8% de sus trabajadores, unas 200 personas, estaban enfermos o en cuarentena. Por lo general, el nivel de ausentismo es más del 2%.

La panadería de una tienda tenía tantas personas enfermas que dejó caer algunos de sus artículos habituales, como el pastel de migas de manzana. Leonard dice que los proveedores de carne y productos agrícolas le han dicho que también están lidiando con la escasez de trabajadores relacionada con omicron.

Aún así, Leonard dice que, en general, recibe los envíos a tiempo y cree que lo peor de la pandemia ya puede haber pasado.

Los eventos relacionados con el clima, desde tormentas de nieve en el noreste hasta incendios forestales en Colorado, también han afectado la disponibilidad de productos y han provocado que algunos compradores se abastezcan más de lo habitual, lo que exacerba los problemas de suministro causados ​​por la pandemia.

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