El policía colombiano–americano que estuvo atrapado bajo los escombros durante el 9/11 comparte su historia

Will Jimeno
Photo credit Sean Adams

Will Jimeno nació en Barranquilla, Colombia, pero emigró a Nueva York junto a su familia cuando apenas era un niño. Hoy en día es un detective retirado de la policía de la Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey, y es sobreviviente del atentado del 11 de septiembre.

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Jimeno estuvo enterrado bajo los escombros de la Torre Uno durante 13 horas junto con su compañero de la Autoridad Portuaria John McLoughlin, quien también sobrevivió. Decide compartir su historia en su último libro, "Sunrise Through the Darkness (Amanecer en la oscuridad)".

Will Jimeno y John McLaughlin
Los policías de la Autoridad Portuaria Will Jimeno y John McLaughlin visitan el programa "Today Show" de la NBC el 6 de septiembre de 2002 en la ciudad de Nueva York. Fueron las últimas personas vivas en ser sacadas del World Trade Center Photo credit Matthew Peyton/Getty Images

En una oportunidad anterior, Jimeno había hablado con WCBS80 sobre el debut de su libro infantil "Immigrant, American, Survivor: A Little Boy Who Grew Up To Be All Three" (Inmigrante, americano, superviviente: un niño que creció para ser las tres cosas) y dijo al reportero Sean Adams que escribió el libro "para decir a los niños que en la vida van a pasar cosas malas, pero que si pones tu mente, tu corazón y tu alma y sigues adelante, vas a poder superarlo".

El colombiano - americano de 53 años explica en su más reciente publicación cómo superó su experiencia traumática, sus heridas y su sentimiento de culpa como superviviente, siendo uno de los únicos que salieron con vida de las torres.

“Al principio, después del 11 de septiembre, me negué a dejar que la oscuridad ganara", dijo al New York Daily News. "Pero el día en que la oscuridad se acabe será el día en que me entierren. Son cosas que no se curan. Pero aprendes a vivir con ello y a vivir lo mejor que puedas".

Es esta lucha la que Jimeno consideró importante explorar en sus nuevas memorias.

Al momento de los atentados, Jimeno era apenas un policía novato asignado a la Terminal de Autobuses de la Autoridad Portuaria, cuando vio la sombra del avión que segundos después impactó contra la Torre Norte del World Trade Center. Se dirigió al lugar de los hechos con otros 20 policías de la Autoridad Portuaria.

El derrumbe de la Torre Sur atrapó a Jimeno y a otros dos agentes de la Autoridad Portuaria, dirigidos por el sargento McLoughlin. Sólo Jimeno y McLoughlin sobrevivieron. Dominick Pezzulo sobrevivió al derrumbe inicial, pero murió en el derrumbe de la Torre Norte mientras intentaba liberar a Jimeno.

Al parecer, sufrió daños nerviosos y el síndrome compartimental, una enfermedad en la que se acumula una presión extrema dentro del músculo, durante casi tres años después de los atentados.

Jimeno dijo al Daily News que aún recuerda "los sonidos de los cuerpos cayendo y su terror cuando un incendio cercano sobrecalentó el arma de fuego de un policía caído de la Autoridad Portuaria y las balas comenzaron a volar sobre la cabeza de Jimeno mientras yacía entre los escombros."

Dijo que su milagrosa supervivencia le llevó a considerar la posibilidad de quitarse la vida, pero ha encontrado fuerzas.

"El sentimiento de culpa del superviviente era muy fuerte", dijo Jimeno.

"Pensé en acabar con mi vida. Pero luego pensé en los compañeros de equipo que perdí y me di cuenta de que, si me hubiera quitado la vida, los habría deshonrado".

El ex policía de la Autoridad Portuaria, que fue interpretado por el actor Michael Peña en la película de Oliver Stone "World Trade Center" de 2006, admitió que tenía terribles problemas de ira por el estrés postraumático que sufrió, pero que ha empezado a "sanar".

"Me negué a dejar que los terroristas que causaron el 9/11 tocaran a otra generación", dijo. "Esa constatación me permitió empezar a sanar".

Dijo que el libro, disponible en internet, ofrecerá a otras personas "que se enfrentan a la oscuridad" la oportunidad de buscar ayuda.

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